読み切り短編 【交換日記】

読み切り短編
【交換日記】



 朱乃(あけの)は目の前のそれを、訝しげに睨みつけた。

 一人暮らしをしているアパートの前に、一本の頼りなげなポールの頭に、四角い朱色の箱をくっつけた、見るからに郵便ポストらしきものが立っているのだ。

 朝、出勤のためにアパートを出たところで目に付いた。

「こんなど真ん前に、ポストなんてあったかしら?」

 記憶をたどるが、昨日までこんなポストはなかったように思われる。

 とくにポストに投函する郵便物はないので、朱乃は仕事に向かった。



 夜遅く仕事から帰ってくると、やはりポストは朝と同じ場所に立っている。思わずジロジロとポストを眺め、そして小さく笑いを漏らすと、アパートに据え置きの自分の部屋のポストを開けた。

「なにこれ?」

 普段なら、ダイレクトメールか請求書の封筒しか入っていないポストに、一冊の大学ノートが入っていた。その大学ノートの表紙には『交換日記』と、黒マジックで丁寧に書かれている。

 朱乃はたっぷり間を置いたあと、

「はぁあああ?」

 と、嘲笑を含んで声を上げてしまった。

 今時交換日記? LINEやメールでやりとりをするこの時代に、大学ノートで手書きの交換日記だとぅ!?

 時代錯誤が漂いまくりのそのノートを、しかし朱乃は何故か部屋に持ち込んでしまった。

 バッグをポイッとベッドの上に放り投げ、小さな冷蔵庫からビールの缶を取り出してプルトップを開けると、グビグビと中身を飲み干す。それでようやく一息つき、朱乃は衣服を脱ぎ散らかしてユニットバスへ入った。シャワーで髪と身体を洗って出てくると、タオルを身体に巻いたままで、ようやくノートの前に座った。

 ノートを開くと、まだ何も書かれていない。

「あたしがトップバッターかい」

 そして最後のページには、

『書き終わったら、アパートの前のポストに投函しておいてください』

 とだけ書いてある。

 悪戯にしては手が込んでいるし、これはもしや、個人情報をとるためのあらたな手段? とも考えにくい。

 散々小馬鹿にしたあと、それでも妙にこのノートが気になった。

 暫くノートを見つめたあと、ふいに朱乃はノートを開いて、ボールペンを手にした。

『あたしは朱乃、今年で35歳。

 アパートから1時間ほど電車にゆられたところの工場で、営業事務の仕事をしています。このところ残業続きで帰りが遅くてイヤになります。』

 そこまで書いて、

「やだな、あたしってバカぁ?」

 ゲラゲラ笑い、ノートを閉じて、部屋の電気を消してベッドに潜り込んだ。



 翌朝出勤前にノートをポストに放り込む。

「誰かが返事をくれるってか?」

 まるで信じてない口調でひとりごちながら、朱乃は仕事に向かった。



 夜遅く帰ってくると、また自分の部屋のポストに、例の交換日記が入っていた。

「うっそ……」

 朱乃はノートを取り出すと、急いで自分の部屋に戻った。そして部屋の電気をつけて、立ったままノートを開く。

『私は32歳の専業主婦です。倫子(みちこ)といいます。

 毎日遅くまでお仕事お疲れ様。夜道は危ないし、早く定時で帰れるといいね、頑張って!』

 そう、返事が書き込まれている。

「………えっと…」

 ――――倫子さんて、どなた!?

 薄気味悪くもあり、しかし誰だろうと気にもなる。

「まさか、この倫子さんってひとが、暇つぶしにあたしに送りつけてきたとか……?」

 いくら暇な主婦でも、ポストまで立てて、わざわざこんなことをするのか? しかも、朱乃にはこの倫子さんなる主婦に心当たりがない。自慢ではないが、朱乃には友達と呼べる存在が一人もいないのだ。

 学生時代、親友と呼べる女友達に「本当はあんたなんか大っ嫌いだった!」と衝撃の告白を受け、それ以来、友達を作ることが怖くなってしまった。これまで付き合いのあった友人たちとも距離を置いて、今では寂しい一人暮らしで独り者。

「へへ……なんだかなあ……」

 昔のことを思い出しながら、感傷的な気分に陥った朱乃には、この倫子という主婦の言葉が妙に心に染みた。

『倫子さん、応援ありがとう!

 今は繁忙期だから忙しいけど、来月からは定時に帰れそう。早く行きつけの焼き鳥屋に飲みに行きたいな』

 そう記すと、照れくさそうに笑ってベッドに入った。



 次の日の夜、ポストには例の交換日記のノートが入っていて、そして今度は新たな見知らぬ人からの書き込みがあった。

『オレ健司! まだ高校生だけど、なんか仕事ってめんどくさそー! 疲れてる時はオンゲーおすすめっ! オレとおなじ鯖にこいよ、一緒に遊ぼうぜ~w』

「オンゲー……てか、今度は高校生の男子!?」

 交換日記の相手は倫子さんだけじゃないのか!?

 これは一体、どんな交換日記?

「なにこの軽さは、全くもー」

 そう言いながら、健司なる高校生へ向けて返事を書いた。

 それから毎日毎日、朱乃と謎の交換日記は続いた。2、3行程度の短いやりとりだったが、同じ人からの書き込みはなく、書き込んでくる相手の年齢や性別、職業は様々だ。

 こうした不思議なやり取りは続き、空白のノートの中身はあっという間に文字で埋め尽くされた。

 そしてある日、最後のページのみになった。

「終わっちゃうの、かな……」

 今日書き込んだら、もう書く行がなくなる。

 ボールペンを握り締めたまま、朱乃はしばし考え込んだ。そして、

『最後に一言。

 いい人見つかりますように! だってあたしもう35歳切実!』

 締めくくりに願望を書いて、朱乃は暫く笑っていた。



 翌日の夜、ポストには交換日記のノートは入っていなかった。

「やっぱ、もう終わりなんだ」

 2ヶ月くらい続いた謎の交換日記は、こうして終わりを告げた。

 朱乃は急に寂しさを覚え、久しぶりにスマホをいじった。思えばこの2ヶ月ほど、スマホをほとんど触っていなかった。もともとそれほど興味もなかった。



 なんとなくしんみりした気分で朝を向かえ、出勤のためにアパートを出ると、あの謎のポストが消えていた。

「これで本当に終わりなんだね」

 心の中が急に寒くなり、朱乃は自嘲しながら出勤した。

 いつもと変わらぬ業務を終えて、繁忙期も過ぎ去って定時で仕事が終わると、私服に着替えて朱乃は工場を出た。

「こんな気分の時こそ、焼き鳥屋で一杯だ!」

 そう独り言を言っていると、

「眞岡」

 背後から呼ばれて、朱乃はビクッと振り向いた。

「か、課長」

 同じ事務所の課長が、スーツ姿で立っていた。

「なんでしょうか?」

 なにか仕事でミスったっけ? と朱乃は首をかしげたが、課長の手にしているモノを見て、ギョッと目を見開いた。

「なんで課長が、それを持ってるの!?」

 この2ヶ月毎日見慣れた大学ノート、表紙に黒マジックで『交換日記』と書かれたそれをなぜ。

「朝、俺の家のポストに入ってたんだ。中を見たら、どう考えても眞岡のことだよな、とね」

 朱乃はびっくりしたまま課長の顔をまじまじと見ていた。

「全く、俺の悪口までしっかり書いてやがる。何が”のーきんエロバカ”だ」

「ご、ごめんなさい…」

「そのくせ、俺のことが好きみたいじゃないか」

 ――――そ、そんなことまで書きましたっけえ~~~!?

 朱乃は冷や汗を滝のように流し続けながら、顔を真っ赤にして口をパクパクさせた。

 課長の言うように、実は結構憧れていて、好きだったりする。自ら告白する前にバレバレなのは気まずいというか、どうすればいいのか、朱乃は本気で焦っていた。

「両思いってことは、遠慮しなくてもいいってことだな」

「え?」

 課長は朱乃の腕を掴むと、駅へ向かってグイグイ引っ張っていった。

「お前の行きつけの焼き鳥屋へ案内しろ。そのあとは、朝まで返すつもりはないからな、覚悟しろよ」

「えええええ」


【交換日記】-終わり-




練習がてらの読み切り完結の短編です。

ふと、交換日記、という単語が頭に湧いて、1時間くらいでババッと書いちゃいました。なので捻りもなく深い設定もありません(´_ゝ`)

赤い糸の役割を、ポストという形に置き換えてみて、朱乃という一人の女性が密かに思うヒトとゴールインする手助けを交換日記という感じで書いてみました。

やり取りする相手が一人だと、書く事が一辺倒になってしまうじゃない。返事を書いてくる相手が必ず別人だと、気にせず思ったことをつらつら書いちゃえ~ってなるような。

こんなのもたまにはいいよね・・。


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Comments 8

八少女 夕

あらあら

おはようございます。

まったく予想外のオチでした。
謎の交換日記、最初は警戒していても、いろいろな人との対話として毎日書くうちについ心の内を明かしていたら……なんですね。
でも、ハッピーエンドでよかった!

関係ないですけれど、焼き鳥屋が行きつけってかっこいいなあ。

面白い掌編でした!

2015-09-20 (Sun) 18:14 | EDIT | REPLY |   

ユズキ

Re: あらあら

八少女さんこんばんわヽ(・∀・)ノ

>まったく予想外のオチでした。

おほほw 実はオチはだいぶ書き換えて今の形に落ち着きました。
なにせ伏線何もなかったですしね(/ω\*)

交換日記って単語で見ちゃうと、この話の内容は「むむむ」と思われる人がいるかもですが、ブログや掲示板、ツイッターやフェイスブック、などの単語に置き換えると、たぶんすんなり受け入れられる内容かなと思います。そこをあえてオーソドックスなアイテムで書いてみましたw

面白いと言っていただけてよかった! ありがとうございます(^ω^)
朱乃の行きつけが何故焼き鳥屋なのか。
わたしが好きだからです☆(ぉ

2015-09-20 (Sun) 23:52 | EDIT | REPLY |   

山西 サキ

こんばんは~。

交換日記をどのように使われるのかなぁ?と思っていたのですが、なるほど、こう来ますか。
ちょっとレトロな感じ、そのアナログ感、デジタルに囲まれた生活を送っている朱乃にとっては、そのままやり過ごせないシステムだったのかな。
こういう目の付け所はけっこう壺だったりします。
アナログなだけにもっとSFチックな結末を予想していたりしたんですが、あれ?なにこれ?けっこうサキ好みのエンディングです。
「えええええ」って、クスッとなってしまいます。
でもこのポストの向こうにはどんなシステムが存在しているのでしょう?
妙なところが気になるサキでした。

2015-09-22 (Tue) 18:33 | EDIT | REPLY |   

大海彩洋

おはようございます(^^)

交換日記のアナログ感、でもある一定年齢以上の人間には絶対思い出に残っているモノですね。今ではメールやLINE(って、スマホを持っていない私には無縁のものですが)に変わってしまっているのでしょうけれど、それでもツールは変わってもある意味では続いているのかな。
ただ、交換日記って返ってくるまでの時間のドキドキが少し長かった分、その時間に感じる色々な想いが大切な思い出になっていたのかな?
で! 一体この素敵な交換日記の仕掛人は誰なんだろ~ もしかしたら主人公自身の気持ちが何かを生み出したのかなぁ。素敵な恋が始まってよかった! うん、行きつけの焼き鳥屋。ちょっとかっこいいな(^^)
楽しい掌編、ありがとうございました!

2015-09-23 (Wed) 09:25 | EDIT | REPLY |   

ユズキ

Re: こんばんは~。

サキさんこんにちわヽ(・∀・)ノ

今は何でもかんでもネットのSNSですよね~。日記もこうしてブログが多いですし、そこをあえてノートで交換日記にしてみました。
デジタルツールにしちゃうと、イタズラで片付けられちゃう感が強いんだけど、そこをアナログなノートだと、逆に手間だなあで、ちょっと遊んでやっかてなると、自分では思ってたりw

>アナログなだけにもっとSFチックな結末を予想していたりしたんですが

ありがとうございます(^ω^)
パターンとして、未来の自分と、とか、時空を超えて、とか、そういうのが多いと思うんですけども、そこを逆らってみました(笑)
一人として同じヒトに回らず、無関係な人たちの間を転々として、そこに朱乃の本音が飾らず書き込まれ、そして本命の相手の家にぽいっと。

>でもこのポストの向こうにはどんなシステムが存在しているのでしょう?

ふふり(・ω・)
どんなシステムになっているのでしょう~。そこは読んでくださった皆様のご想像にお任せしますw

2015-09-23 (Wed) 16:15 | EDIT | REPLY |   

ユズキ

Re: おはようございます(^^)

大海さんこんにちわヽ(・∀・)ノ

>それでもツールは変わってもある意味では続いているのかな。

LINEやツイッターやフェイスブック、こういうブログなどで、毎日ではないにしろやっているひとはいそうですよね~。交換、というよりはトラックバックとかシェアみたいなw

昔三日坊主くらいの長さで交換日記やってたことあったな・・て今頃思い出しましたw

ちょろっと書いてますが、朱乃は友達付き合いをしているひとが現在いません。それで話したいことや聞いて欲しいことが結構溜まっていると思います。それをおそらくこの交換日記に書いていたのでしょう。会話が成立していたり、単に聞き流されたりなどもあったはずですが、逆にそれが気兼ねなく本音が書ける、てかんじですか。課長への思いも書いちゃっていたんですねw

>一体この素敵な交換日記の仕掛人は誰なんだろ~

誰なのでしょう~w
不器用な朱乃さんには、良いきっかけを作ってくれたポストと交換日記でした(・∀・)
今度から焼き鳥屋へは課長もずっと一緒でしょうw

>楽しい掌編、ありがとうございました!

こちらこそありがとうございました(^ω^)

2015-09-23 (Wed) 16:45 | EDIT | REPLY |   

涼音

ご無沙汰してます。
何か忙しくて~。(とりあえず「ずっと~」はUPした(笑))

まだ落ち着かなくて、5分後直ぐまた出かけるんですが、とりあえず我慢できなくなって覗いてます(笑)


短編でそれも現在物で、そっかこういう題材も良いね。レトロ感あふれて^^

現在のネット社会と昔懐かしい交換日記との相互作用が良く出ていると思います。

何か課長さんにもヤラレタって感じですね^^

お幸せに~♪

時間無いので、また帰って他の読んでコメしますね。(今から父が外出申請出したので病院にお迎えです)

では、また後で。

2015-09-27 (Sun) 12:00 | EDIT | REPLY |   

ユズキ

Re: タイトルなし

涼音さんこんにちわヽ(・∀・)ノ

たくさんお忙しそうでお察しします><!
そんな中でもきていただいて、ありがとうございます(^ω^)

>短編でそれも現在物

たまにはこういうのも書いてみたくなりましたw
イマドキ感溢れる大学ノートで交換日記ですしね~。ネット上でのやりとり、でもいいかもなんですが、それだと謎な交換日記も、手当たり次第カキコミができるってかんじでちょっと味気ないですしね。
やはりこういうものは、アナログで!w

朱乃さん職場結婚おめでとうですw

落ち着かれてからで全然構いませんので(・∀・)身体をゆっくり休めてくださいね~☆

2015-09-27 (Sun) 16:20 | EDIT | REPLY |   

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